Vilafranca i el jazz

5.06.2019

Des del 2005 la capital de l’Alt Penedès celebra un dels festivals estiuencs més rellevants del país, lligat a una fira de vins de la DO local i amb grans figures del jazz. Ja s’ha presentat la 13a edició del Banc Sabadell Vijazz Penedès, que enguany té com a caps de cartell a Madelaine Peyroux, Arturo O’Farrill amb Antonio Lizana, Monty Alexander i a tota una llegenda de la música afroamericana: Archie Shepp. És un maridatge de vi i jazz en una vila amb una llarga tradició jazzística.

Archie Shepp | © Claire Gaillard

Vilafranca del Penedès no és només la capital de la vinya i el vi, amb permís de Sant Sadurní d’Anoia, sinó que també és una de les localitats catalanes amb més tradició jazzística. És la plaça més castellera, però també la que disposa d’un Jazz Club, a l’estil del Hot Club de Barcelona, des del 1935. És la vila en la qual, molts abans que algú pogués somniar amb la presència de figures mundials del jazz, s’hi organitzaven concerts en indrets com el Casino, rebatejat posteriorment com a “Sam Casino”, al Fòrum Berger Balaguer o al pub Trànsit dels 80 i els 90. De fet, encara avui els vilafranquins disposen d’una excel·lent programació estable de jazz, organitzada pel mateix Jazz Club a l’Auditori del Vinseum.

Al marge de la programació de temporada, la capital de l’Alt Penedès gaudeix des del 2005 d’un certamen a l’alçada dels grans esdeveniments jazzístics del país, el Vijazz Penedès —des del 2013 Banc Sabadell Vijazz Penedès—, concebut des de la primera edició com un aparador del bo i millor de l’escena internacional, sense complexos i amb voluntat d’esdevenir un referent del calendari de festivals de jazz a tot l’Estat. No en va, la trobada ja va arrencar el 2005 amb tot un històric del gènere: l’enyorat Charlie Haden amb el seu cèlebre Quartet West. D’aleshores ençà, la llista de tòtems del jazz que han recalat a la medieval plaça de Jaume I és de vertigen: de Charles Lloyd a Roy Hargrove, passant per Ron Carter, James Carter, Avishai Cohen, Dianne Reeves, The Bad Plus, Chick Corea, Kenny Barron, Medeski – Martin & Wood, John Scofield, Dee Dee Bridgewater, Dave Holland i un llarg etcètera de figures de tots els temps.

A banda de la presència habitual de grans noms, el Vijazz Penedès presenta dos trets significatius que el diferencien de la resta de certàmens del mateix estil: l’activitat jazzística resta lligada a una fira de vins del Penedès i totes les actuacions són de franc. Ho són segurament per gentilesa interessada dels organitzadors —l’Acadèmia de Tastavins del Penedès i una entitat financera—, però benvinguda sigui la cortesia si és per ajudar al sofert aficionat al jazz a gaudir dels grans noms de l’escena mundial a cost zero, o a un preu econòmic, si es vol gaudir del dret a cadira, amb un tiquet que també permet fer uns quants tastos.

Dirigit des de la primera edició per l’activista Carles Ocaña, el 2016 es va fer càrrec de la programació el també activista Pere Pons. El periodista bisbalenc era un dels oradors de la presentació que va tenir lloc el passat 5 de juny a la seu barcelonina del Banc Sabadell. Pons va definir l’essència del Vijazz com un certamen que aposta per “la qualitat, la popularitat, la transversalitat i l’exclusivitat” dels artistes, que faran la seva única actuació a Catalunya al Vijazz. L’objectiu és, doncs, guanyar-se l’aquiescència de l’aficionat més exigent i, alhora, atreure al passavolant més “profà en la matèria”, en paraules del mateix Pere Pons.

De Madelaine Peyroux a Archie Shepp: les estrelles del Vijazz 2019

La cantant Madelaine Peyroux obrirà la llauna el divendres 5 de juliol, a 2/4 d’11 de la nit, amb la presentació del seu últim disc, Anthem. A cavall del pop, la cançó i el jazz vocal, Pyroux s’ha fet un nom en l’univers del mainstream jazzístic, amb una bona legió de seguidors. Peyroux donarà pas a una segona jornada, definida per Pons com a “la més festiva”. En un programa doble, dissabte passaran per l’escenari de la plaça Jaume I Arturo O’Farrill i Antonio Lizana, a la primera part, i Monty Alexander, a la segona. La primera proposta l’encapçala un quartet coliderat pel membre d’una il·lustre nissaga de jazzistes de Nova York amb arrels llatines, Arturo O’Farrill, fill del bigbadista Chico O’Farrill, i per un saxofonista i cantaor, Antonio Lizana, que actualment fa carrera a la ciutat dels gratacels. El protagonista de la segona part serà un històric, el caribeny Monty Alexander, digne continuador de la millor tradició del trio de piano jazz —la d’Art Tatum, Oscar Peterson o Amhad Jamal, entre d’altres— que, com apunta el programa de mà, és possiblement el músic jamaicà més conegut després de Bob Marley.

Un dels caps de cartell, però, més rellevants del Vijazz d’enguany és el saxofonista Archie Shepp, un nom indispensable per entendre el vessant més reivindicatiu de la cultura afroamericana; un músic versàtil, un bufador inconfusible que ha fet carrera en àmbits tan diversos com els del jazz d’avantguarda, el free-jazz i el jazz més tradicional. La presència de Shepp és una proposta a l’alçada del concert extraordinari que van oferir l’any passat Charles Lloyd i Bill Frisell. Actuarà en formació de quartet el diumenge 7 de juliol, a les 10 de la nit.

Muriel Grossmann | © Laura Gonzalez Guerra

Un off per reivindicar el paper de les dones al jazz

En paral·lel a les sessions a la plaça Jaume I, el certamen també reserva un espai per actuacions de petit format, al claustre de Sant Francesc. És el cicle “Elles i el jazz”, dedicat a vindicar la tasca de les jazzwoman de la nostra escena, trencant, també, amb el tòpic que associa feminitat amb jazz vocal, i amb propostes mainstream. No endebades, la música que obrirà l’off del Vijazz 2019 serà l’austríaca resident a Eivissa Muriel Grosmann (divendres 5, a les 9 del vespre). Saxofonista beneïda per un il·lustre del jazz resident a les Pitiüses, el pianista Joachim Kühn, Grosmann atresora una fecunda carrera en l’àmbit del jazz d’avantguarda. Malauradament, i malgrat la seva extensa i celebrada discografia, Muriel Grossmann no ha actuat mai al Principat. El Vijazz serà, doncs, el seu debut a Catalunya.

El cicle continuarà, dissabte 6 de juny, també a les 9 del vespre, amb una violinista procedent de l’escola de la Sant Andreu Jazz Band: Èlia Bastida. A ritme de manouche, Bastida actuarà al convent de Sant Francesc en formació de quartet i en companyia del seu mestre: el multiinstrumentista i bandleader Joan Chamorro.

“Elles i el jazz” clourà (diumenge 7, 9 del vespre) amb una bona sessió de soul i música africana a les mans de les Key Sisters, dues vocalistes germanes que, a banda de la seva carrera en solitari, han col·laborat amb propostes com The Gramophone Allstars. Un autèntic fi de festa.

Els més petits tindran la seva dosi de jazz amb l’espectacle familiar És l’hora del jazz (diumenge 7, a les 6 de la tarda), conduït per la cantant Damaris Gelabert i amb una orquestra formada per grans noms del nostre jazz —David Pastor, Gabriel Amargant i Rai Ferrer, entre d’altres—. Els més grans, podran gaudir d’un festival de jazz amb una copa de vi a la mà, en un ambient que converteix els carrers del centre de la vila en una festa major petita, amb permís de Sant Fèlix, i en el marc de la cocapital del jazz a Catalunya, amb permís de Terrassa.

Podeu consultar tota la programació al web de Banc Sabadell Vijazz Penedès.