Videojocs que normalitzen l’autisme: el cas d’Overwatch

22.08.2017

Samuel Hookham és un noi de California acostumat a jugar al videojoc Overwatch amb el seu germà. El joc ofereix vint-i-quatre personatges de diferent gènere i raça, cadascun amb una personalitat treballada, però en Samuel sempre escollia el mateix: la guerrera Symmetra.

La guerrera Symmetra del joc Overwatch

A mesura que jugava, el nord-americà va començar a notar que de vegades el comportament de Symmetra se sortia de la norma. Per exemple, sovint entenia malament els codis socials, no seguia les bromes dels altres personatges, es prenia de forma massa literal el que aquests li deien, se saturava quan rebia massa estímuls o s’allunyava un moment de l’acció per tal de ressituar-se i tornar-se a centrar en el que estava fent.

Al mig d’una batalla, Symmetra comentava als seus companys que creia que “L’enemic real de la humanitat és el desordre”. Tot i que el comportament no era l’habitual en altres herois amb els què Samuel havia jugat en diferents videojocs, ell s’hi sentia identificat.

A finals del 2016, Samuel Hookham havia estat diagnosticat amb autisme. Això l’havia ajudat a comprendre comportaments propis que havia tingut al llarg de la seva vida i maneres com s’havia sentit. Igual que Symmetra, en Samuel tendia a prendre’s les bromes massa literalment o a sentir confusió davant de codis socials que els altres adoptaven sense pensar.

En Samuel va començar a preguntar-se si la seva heroïna preferida era també autista. Mai hagués pogut respondre aquesta pregunta si no fos perquè la seva professora d’anglès, un dia va demanar a classe que cadascú escrivís una carta a una figura pública que admirés. En Samuel va decidir enviar-ne una a Jeff Kaplan, el director d’Overwatch. Després de presentar-se a si mateix, a la carta hi va escriure això:

“La meva pregunta principal és sobre Symmetra. És el meu personatge preferit, i amb diferència. Només volia clarificar una cosa: la Symmetra és autista? Com que jo mateix ho sóc, m’agradaria saber-ho”.

En Samuel va publicar la carta de resposta al seu Tumblr | Foto: Samuel Hookham

En Samuel va publicar la carta de resposta al seu Tumblr | Foto: Samuel Hookham

El californià va enviar la carta a les oficines de Blizzard Entertainment, la companyia que desenvolupa aquest videjoc. En Samuel no esperava rebre resposta, però al cap d’un mes va arribar. Era el mateix Jeff Kaplan:

“Estic content que em preguntis sobre Symmetra. La Symmetra és autista. És una de les nostres heroïnes més estimades i creiem que fa una gran feina a l’hora de representar com d’increïble pot ser una persona amb autisme”.

Amb 30 milions de jugadors, Overwatch és un dels videojocs més populars del món. Els seus personatges són variats: alguns tenen habilitats especials, d’altres són de diferents races, tots tenen orientacions sexuals diverses, i alguns tenen autisme. El fet que això sigui estrany en videojocs significa que mentre els joves construeixen una concepció sobre quin és el perfil d’un heroi, aquests no acostumen a ser mai autistes.

Tot i així, els creadors del joc no han volgut fer gala d’aquest fet. En una entrevista a Kotaku, web de videojocs, Kaplan assegurava que “les úniques persones que volíem excloure del nostre joc són aquelles que exclouen altres persones”.

Michael Chu, el guionista principal d’Overwatch, declarava a Wired que ells mai havien volgut que Symmetra fos coneguda per això: “L’heroïna es defineix per una combinació d’aspectes: per la seva història personal, per les seves habilitats específiques i pels reptes als quals s’enfronta”. Entendre només Symmetra com ‘el personatge autista’ simplifica la seva personalitat. Saber que té comportaments autistes, però, ajuda a normalitzar la situació.