Ponent Roots Festival

5.11.2015

Els dies 13, 14 i 15 de novembre Ponent es mourà a ritme de soul, rocksteady, funk, jazz, reggae, entre d’altres, i és que arriba una nova edició del Festival de Música Negra de Lleida Ponent Roots Festival. Tres jornades amb un total de deu actuacions d’artistes vinguts d’arreu, activitats paral·leles i un diumenge amb concerts per gaudir en família.

Myles Sanko, cap de cartell de la 4a edició del Ponent Roots Festival

Myles Sanko, cap de cartell de la 4a edició del Ponent Roots Festival

Divendres 13 de novembre al Cotton Club arriba des de Londres una de les veus del soul del moment, Myles Sanko, acompanyat de la seva banda de músics, aterra al Ponent Roots en un moment brillant de la seva carrera. El cantant i compositor britànic, que ha estat realitzant gira europea amb Gregory Porter, i que va ser qualificat com “the lovechild of soul music” trepitjarà l’escenari del festival per presentar el seu darrer LP “Forever Dreaming”. La nit continuarà amb The Slingshots, que portaran les melodies ballables del seu últim disc “Is This Soul?”, on combinen el soul i el funk amb una posada en escena directa i elèctrica.    Al Ponent Roots no hi pot faltar la música jamaicana, sempre present en totes les edicions del festival, aquest cop serà el grup barceloní The Kinky CooCoo’s, una de les bandes amb més solera al país, qui ens portaran la seva manera d’entendre aquest estil, i es que aquesta banda pot presumir d’haver fet de “baking band” a artistes jamaicans com Laurel Aitken, Dave Barker, Earl Sixteen o Sister Audry. I la nit posarà el punt i final amb qui és la imatge del cartell d’enguany, Levanna McLean, coneguda arreu degut als seus vídeos virals a la xarxa on es mostra ballant northen soul i que l’han fet ser convidada a ballar als directes d’artistes de la talla de Pharrel Williams, tancarà la vetllada a ritme de soul i reggae, i segur que algun que altre ballet.

I l’endemà la festa continua, a les 12h al Beat Cafè & Soul, l’hora del vermut estarà acompanyada de la presentació del llibre “Ska en España. La vida no se detiene” de Jaime Bajo i Gonzalo Fernández, editat per l’editorial lleidatana Milenio. També es podrà gaudir de l’exposició de Cisco KSL, que ens porta diferents pintures d’artistes jamaicans vistos sota la seva mirada. Tots dos actes estaran amenitzats pel sound system de Barcelona, BlackUp Sound, que des de l’any 2002 no paren, pioners de l’escena estatal i que compta a les seves files amb Rubén López, que ha estat cantant de grups com Maralians, Malchance o The Peeping Toms. Però això no s’acaba aquí, dissabte el festival surt de Lleida i es trasllada a la cafeteria Slavia de Borges Blanques on es podrà gaudir del concert de Makala Jazz Funk Band que presenten el seu segon àlbum d’estudi que combina de manera elegant soul, jazz i funk cantat en anglès i euskera.

Diumenge el festival obre les portes al públic més menut de casa, i es que l’organització continua apostant per apropar la música negra al públic familiar. Al Ponent Roots Xics d’enguany, que es celebrarà a la sala Cotton Club, hi passaran Makala Jazz Funk Band que oferirà un concert ple de ritme per fer ballar petits i grans. Tot seguit, el sound system Jamaikids que faran sonar temes clàssics de la música jamaicana fent participar a tota la quitxalla. I per arrodonir la jornada, la companyia de jocs creatius i educatius, Tombs Creatius, portaran una instal·lació de jocs pedagògics per jugar petits i grans.

Per saber una mica més sobre el col·lectiu Ponent Roots i el festival he volgut parlar amb l’Oriol Ferre i l’Eduard Blasi, ideòlegs de tot plegat perquè m’expliquin com va sorgir el projecte. Ens trobem al Beat Cafè & Soul, punt d’encontre de lo bo i millor de la capital de Ponent.

Ponent Roots Selectors en plena acció a la Festa Major de Lleida

Ponent Roots Selectors en plena acció a la Festa Major de Lleida | Foto: Jordi Rulló

“El Festival Ponent Roots neix d’una casualitat, d’una trucada”, comenta l’Oriol Ferre. “Ens va contactar un promotor amic nostre oferint-nos una data per un concert de Skatalites a Lleida, tenien dos dies penjats dins la gira, i ens va agafar per sorpresa”. “De seguida vam reservar la sala del Cotton”, diu l’Eduard, “i vam tirar-ho endavant en només un mes! Vam buscar esponsors i també altres grups per acompanyar la nit, divendres a banda dels Skatalites també va tocar la Família Torelli, i els B-Side Collective van punxar els seus discs. Vam ben bé omplir el Cotton, 900 persones i a la sala en caven 1000. I ja que hi estàvem posats, vam decidir fer alguna cosa perquè en pogués gaudir tota la família, i d’aquí va sorgir el Ponent Roots Xics”, diu l’Eduard. “El primer any vam anar al Cafè del Teatre”, recorda l’Oriol, “vam portar al Belda, el Pardal Roquer i l’Àlex Oró”.

“De fet, el festival és una mica el tipus de festival que ens agradaria anar a nosaltres”, afirma Oriol, “i com que no el trobem, doncs el muntem, i de fet nosaltres gaudim molt muntant-lo”. “Sí”, afirma l’Eduard, “a més, busquem música de qualitat, dins de la música negra, un bon directe, i un preu assequible, des del primer any no pugem el preu de l’entrada, només val 13€”.

“Al llarg d’aquests tres anys han passat diferents grups, a més a més dels Skatalites, i la Família Torelli, acompanyats dels B-Sides, el segon any vam tenir a The Pepper Pots, The Excitements, Soweto i van tancar la nit els B-Sides un altre cop. Diumenge al Ponent Roots Xics hi van passar l’Andrea Motis, en Joan Chamorro, en Josep Traver i Jordi i su Rockin’, que va ser un èxit total de públic. La tercera edició van tocar Al Supersonic & the Teenagers, Mambo Jambo, A4 Reggae Orchestra –que va tocar l’endemà a l’Slavia- i va tancar la nit el Dj Txarly Brown, dissabte vam fer vermut amb en Natty Bo des de Londres, i el Cisco KSL, i finalment diumenge vam tancar el festival amb The Murphies, Sanbanyi i el Dj Oriol Rossell” ens explica l’Eduard.

Hi ha una molt bona resposta del públic, “la clau és la manera com ho fem”, ens explica l’Oriol, “tenim poc mitjans però hi posem molta il·lusió i això fa connectar, la gent connecta amb la manera de treballar passional que tenim. Per nosaltres és molt emocionant veure el Cotton ple, amb un predisposició boníssima per part de la gent. I pel que fa als grups hi ha molta predisposició, fan l’esforç de venir i adaptar-se als mitjans”.

El festival no para de crear sinèrgies amb altres festivals, “amb els anys cada vegada hem tingut més connexions amb altres, ens coneix més gent”, ens explica l’Eduard”. “De fet, fa poc a Barcelona és va dur a terme el festival Say It Loud, els quals són un referent per a nosaltres, i enguany hem col·laborat amb ells, a més amés, ens fem difusió els uns dels altres. Aquest any també ens podreu trobar el dissabte 7 de novembre després del concert de Ray Gelato 4 Swing Quartet dins del Jazz Tardor de Lleida, festival del qual som molt fans, creiem que és un regal a Lleida tenir un festival com aquest, nosaltres hi serem posant uns quants disquets. I també hem unit esforços amb el Paupaterres de Tàrrega, on hi col·laborem en la programació i la promoció”, comenta l’Eduard.

A més a més del festival Ponent Roots, l’Oriol i l’Eduard estan duent a terme altres projectes, “els dos hem estat sempre molt lligats a la música”, comenta l’Eduard, “de fet jo venia de Ponent One Sound i l’Uri, és un amant de la música i col·leccionista de vinils, havia estat darrera del Festinoval. Ens va sortir l’oportunitat de punxar a Fira Tàrrega i vam haver-nos de buscar un nom, i d’aquí sorgeix Ponent Roots. I a partir d’aquí, doncs hem anat fent coses, de fet Ponent Roots és com un paraigües de la música negra, però a nosaltres ens agrada la música, per exemple hem portat per primer cop a Lleida Surfing Sirles, també als Dr. Calypso en el marc de la gira del 25è aniversari de la mítica banda, a Joan Colomo amb la Gira Capital. També organitzem la nit de Ponent Roots dins de la Festa Major de Lleida. Entre d’altres coses”.

“Tot sovint sentim la frase que a Lleida no s’hi fa res, nosaltres no hi estem d’acord”, assenyala l’Oriol, “a Lleida és fan moltes coses i de qualitat, i a més, a uns preus molt assequibles. L’entrada del festival són només 13€ i es podran veure quatre artistes una mateixa nit!”

“Enguany a la imatge del cartell hi surt la Levanna McLean, volem cuidar molt la imatge del festival, i aquest any vam pensar que podria ser ella, i tot plegat va ser una bogeria”, ens comenta l’Oriol. “Li vam enviar una samarreta i un bon amic i bon fotògraf, en Joan Vicent Cantó viatjava a Londres i ell ens va fer les fotos”, diu l’Eduard.

El Ponent Roots és una cita imperdible per als amants de la música negra, no ens l’hauríem de perdre “per reivindicar que a Lleida és fa coses”, remarca l’Eduard. I l’Oriol afegeix, “i perquè és un festival independent, tenim petits col·laboradors que ens recolzen, gent propera, el nostre patrocinador oficial és un cerveser artesà i per això ja val la pena”. “A més, perquè portem grups de qualitat i a un preu assequible”, aporta l’Eduard.

I per acabar l’Oriol i l’Eduard ens han fet una top 5 més un bonus de discs imprescindibles:

Funky Kingston, Toots & The Maytals

Diamonds on the Inside, Ben Harper

To Love somebody, Nina Simone

Back to Black, Amy Whinhouse

Misseducation of Lauryn Hill, Lauryn Hill

I un bonus de regal: Chant Down Babylon, Bob Marley

Visiteu el facebook de Ponent Roots per estar al dia de totes les seves novetats.