Simon Scarrow: “Hi ha menys honorabilitat entre autors que entre lladres”

Simon Scarrow ha guanyat el Premi Internacional de Novel·la Històrica Barcino 2015 pel conjunt de la seva obra. Scarrow ha participat al cicle Barcelona Novel·la Històrica, que se celebra al Born CC fins al dia 7 de novembre.

Clàudia Rius

Clàudia Rius

Periodisme i cultura. Cap de redacció de Núvol.

Simon Scarrow ha guanyat el Premi Internacional de Novel·la Històrica Barcino 2015 pel conjunt de la seva obra. Scarrow ha participat al cicle Barcelona Novel·la Històrica, que se celebra al Born CC fins al dia 7 de novembre. Ahir va rebre el premi en un acte al Saló de Cent de l’Ajuntament de Barcelona.

Simon Scarrow rep el premi Barcino al Saló de Cent

Nascut a Nigèria el 1962, Simon Scarrow viu a Norfolk, Regne Unit. Havia sigut professor d’història a l’East Norfolk Sicth Form College i al City College Norwich, però ho va deixar per dedicar-se íntegrament a l’escriptura. Ha portat a la literatura els personatges Macro i Cato, legionaris romans, obtenint èxit tant entre la crítica com en les vendes a diversos països del món. El premi Internacional Novel·la Històrica és fruit del reconeixement de la seva trajectòria literària, ja que Scarrow és un dels autors més populars del món en el gènere i ha escrit més d’una vintena de llibres sobre novel·la històrica des de l’any 2000. “Els que escrivim tenim una malaltia”, diu l’autor; “Jo escric compulsivament, em crema per dins; necessito narrar la història”. La seva última obra, Hermanos de sangre, surt publicada a Espanya aquesta setmana. Tracta de la campanya romana que Macro i Cato segueixen fent a Britania. Volen superar Carataco, líder de la resistència, i portar de nou la glòria a l’emperador romà Claudio.

Scarrow, Macro i Cato: amistat i violència

Quan Scarrow va començar a escriure la saga de Macro i Cato, el seu editor pensava que faria tres llibres. Secretament, el seu agent creia que n’escriuria cinc. El mateix autor esperava arribar a fer-ne deu. “Ara crec que arribaré als vint-i-cinc”, afirma l’escriptor britànic, rient. Macro i Cato, els legionaris romans a través dels quals es configura la seva obra, s’han convertit en personatges inseparables de Scarrow: n’ha publicat tretze llibres i el catorzè ja el té escrita. “Mai he tingut clar com s’acabarà”, explica l’autor, “Suposo que serà cap a l’any 69 d.C perquè hi van haver quatre emperadors”. Tot i així, Scarrow s’havia plantejat un final: encarar Macro i Cato en bandes contràries i que es matessin entre sí. El seu públic, esverat, va respondre-li que no: la història d’aquests dos companys no pot acabar així. Una altra alternativa que es planteja l’escriptor guardonat és fer que Macro i Cato es retirin, vagin a viure a Pompeia i obrin un celler de vi. L’autor ho explica rient; el seu sentit de l’humor impedeix acabar de creure’ns-el del tot.

Macro i Cato són soldats romans de l’època de l’emperador Claudio (s. I d.C) que protagonitzen el que en cinema s’anomena una Body Movie. Una història d’amistat, sí; però també de violència i brutalitat. Scarrow ha buscat crear un equilibri entre els dos personatges i per fer-ho ha investigat a fons de l’amistat entre dues persones. En la primera de les tretze obres d’aquests dos legionaris romans (El águila del Imperio, 2000), Macro està una categoria per sobre de Cato. Quan Cato aconsegueix ascendir i estar al nivell de Macro, Scarrow estudia la seva relació i els sentiments contradictoris que, segons l’autor, tots tenim amb les nostres amistats quan tenen èxit; aquella barreja d’enveja i alhora orgull que queda palesa a la seva obra.

Però Macro i Cato no són dues persones normals: són soldats de l’exèrcit. Això els uneix: “Els companys de l’exèrcit són fins i tot més propers que la família. El vincle s’enforteix amb la guerra”, explica Scarrow. Segons l’autor, aquests dos personatges conformen un diàleg entre ell en l’actualitat i quan era jove: “Fa molt de temps que escric aquesta història. Ara sóc com el Macro: m’enfado més ràpid, sóc més rondinaire. Abans era esbojarrat com el Cato”. És veritat que la violència ha anat augmentant en l’obra de Scarrow, fet que ell relaciona amb la seva visió del món: “A mesura que em faig gran, veig que el món és encara més violent i em torno més intolerant. Els llibres ho reflecteixen. M’agradaria fer que David Cameron fos un personatge meu i assassinar-lo”, diu Scarrow; també rient, clar. No amaga el seu disgust per una nova victòria dels conservadors al seu país.

Simon Scarrow és el guanyador del III Premi Internacional Barcino de Novel·la Històrica | Font: Barcino Novel·la Històrica

La història i l’escriptura, inseparables de Scarrow

Per si tretze llibres encara no eren prous, a finals de mes surt a Anglaterra la  catorzena obra de la saga de Macro i Cato: Britannia. L’editorial que publica els llibres de Scarrow a Espanya és Edhasa, i l’autor no escatima en elogis cap a ella: “Són els meus editors preferits, em sento honorat, sempre tenen alguna cosa en ment”, afirma l’escriptor. Daniel Fernández Gutiérrez, editor i administrador d’Edhasa, afirma que Espanya va ser el primer país en traduir els seus llibre. Actualment han publicat tretze títols de la sèrie. Hermanos de sangre, l’última obra, sortirà publicada aquesta setmana.

D’on prové l’èxit de Scarrow? Segons ell, “la clau és arribar el primer. Quan vaig començar a escriure dels romans a Anglaterra, no hi havia res d’això. A partir d’aleshores van sortir altres obres”.  Relacionant aquest tema amb el futur de la seva obra, Scarrow explica que té en ment fer un llibre sobre una temàtica diferent, però que no en vol donar detalls perquè fa un temps va tenir una mala experiència: va dir en públic que tenia en ment una novel·la històrica naval centrada en l’armada romana, i al cap de poc algú va publicar un llibre sobre això. “Em van copiar”, diu Scarrow, que afirma haver après la lliçó: “Hi ha menys honorabilitat entre autors que entre lladres”. Malgrat aquesta sentència, que demostra que l’escriptor britànic no té pèls a la llengua, aconseguim saber un detall de la seva pròxima obra: tindrà lloc al segle III d.C.

Si bé la saga de Macro i Cato destaca sobre les publicacions de Scarrow, la veritat és que ell també ha tocat altres temes. “La història és massa extensa com per ignorar les seves altres parts”, afirma l’escriptor. La seva última novel·la és Heart of Stone (2015)  i tracta sobre la Segona Guerra Mundial. Concretament, d’un grup de persones de la resistència grega que s’enfronten als alemanys. “Després de fer-la, m’he quedat sense ganes d’escriure sobre alemanys”, diu Scarrow. La publicació d’aquest llibre a Espanya està prevista pel 2016.

Un dels fets que crida l’atenció de La espada y la cimitarra, un llibre que Scarrow va escriure el 2013 sobre Malta i l’expansió de l’Imperi Otomà el 1565, és que hi pren vida un personatge que es diu Mas. “Vaig agafar la idea al venir aquí. M’agrada molt Barcelona i volia una excusa per posar-la dins dels meus llibres. Ho vaig fer a través d’un caràcter català, Mas”; Scarrow, que compara el procés català amb l’escocès, somriu i acaba: “En realitat volia una excusa per introduir la gastronomia i els bons vins espanyols”.

Per sobre de tot, Scarrow és un amant de la història. “M’agrada que certes històries es repeteixen però en diferents contextos”, explica; “Quan parlo dels romans penso que els americans segueixen fent el mateix. Tot és imperialisme”. L’escriptor britànic aprofita per fer una crítica moral a la societat: “Hi ha violència que categoritzem com a barbàrie i també n’hi ha que la trobem civilitzada. Al final, totes són morts d’innocents”; i es pregunta: “Massacrar des d’un drone teledirigit és menys bàrbar que decapitar una persona?”. I és com podem veure amb Macro i Cato i com ell mateix diu: “Roma matava en nom de la civilització. Actualment fem el mateix”.

Fes-te subscriptor de Núvol

Suma't al digital de cultura i gaudeix d'un munt d'avantatges

  • Participa en sortejos setmanals i guanya llibres

  • Rep la revista anual en paper

  • Accedeix a la Biblioteca del Núvol

  • Aconsegueix descomptes culturals

Subscriu-t'hi ara!
Torna a dalt
Núvol utilitza 'cookies' per millorar l'experiència de navegació. Si continues navegant entendrem que ho acceptes.
Accepto Més informació