Nova York també era un poble

De lectura addictiva i rica en el llenguatge, Golden Hill és el relat sobre el naixement de la gran ciutat moderna i un cant a les oportunitats

Francesc Ginabreda

Francesc Ginabreda

Periodista i corrector

El 1928, el periodista Herbert Asbury va escriure un llibre sobre els orígens del crim organitzat a Nova York, ambientat a mitjans del segle XIX, que més de 70 anys després serviria d’inspiració a Martin Scorsese i de pantalla mediàtica a Leonardo DiCaprio, Cameron DíazDaniel Day-Lewis. Però hi ha una Nova York més antiga, encara britànica i amb només 7.000 habitants, igual d’atractiva i decadent que el Five Ponts de Gangs of New York. En aquest escenari de clarobscurs entre l’Antic Règim i la Modernitat, l’escriptor britànic Francis Spufford ha ambientat Golden Hill, una novel·la més cervantina que shakespeariana tan farcida d’incidents i de picaresca com tot un prestatge de ficció convencional. Emili Olcina l’ha traduït al català, publicada per Edicions de 1984, i Patricia Antón al castellà per Alba Editorial.

Golden Hill és això: una preqüela de Gangs of New York, amb personatges que encara victoregen el rei de l’imperi mentre Nova York era poca cosa més que una possibilitat, és a dir, un poble. Per això, Spufford ens parla de la confrontació típica entre la metròpoli i la perifèria, però al revés, perquè en aquest cas Nova York no és la ciutat sinó la perifèria colonial de Londres. És la ironia, diu, d’escriure sobre la llavor de la modernitat i de la urbanitat.

El protagonista de la història és un jove foraster ben plantat, encantador, confiat i manipulador, tot just desembarcat a Amèrica. És el senyor Smith, que descobrirà un territori on la seva capacitat d’acció perd trempera. És a dir, en comptes de fer que passin coses, Nova York farà que li passin a ell. Smith –un cognom anònim a l’alçada dels García, López i Sánchez a l’estat espanyol–, segons el seu autor, és “un heroi kafkià fora del seu temps”, incapaç de fer servir l’espasa però ben guarnit amb la màscara de la picaresca, com el millor deixeble del Quixot.

Spufford explica que l’atracció d’aquest període anterior no sols a la independència dels Estats Units, sinó també a la Revolució Francesa, és que, pel que fa a la literatura, encara no existien les normes de la novel·la. “No calia triar entre comèdia i tragèdia, seriositat o farsa”. És el que passa amb Golden Hill, pomposament narrada amb les llicències de la prosa del segle XVIII. Política, història, intriga financera, amor, traïcions, judici, duels, violència, sexe groller… Tot barrejat, com la millor escudella d’esperpent i carn d’olla.

La història té aquell pòsit de les novel·les de Faulkner o Scott Fitzgerald, explicada per un narrador ambigu entre la omnisciència i la implicació en la trama com a personatge. Spufford creu que és “impossible” escriure una novel·la del segle XVIII, i per aquest motiu apel·la al “compromís” amb i entre el gust del present i el gust del passat. Un artifici volgudament teatralitzat i metaficcional que, tanmateix, es manté “fidel al període”. Literàriament, Defoe i Cervantes (i Shakespeare en menor mesura) l’emparen.

Sense deixar escapar l’humor, Spufford se situa entremig del misteri i la confusió: “Trobar el punt just s’assembla més a la cuina que a la ciència”, explica. En aquesta mateixa línia d’equilibris, la novel·la descriu una societat agressiva que es creu innocent i juga amb les expectatives dels romanços, els clixés o les prefiguracions, que acaben bullint totes al foc de la sàtira de les coses ordinàries, els rots, els pets o el fornici de glamur dubtós. De lectura addictiva i rica en el llenguatge, Golden Hill és el relat sobre el naixement de la gran ciutat moderna i, sobretot, un cant a les oportunitats.

Fes-te subscriptor de Núvol

Suma't al digital de cultura i gaudeix d'un munt d'avantatges

  • Participa en sortejos setmanals i guanya llibres

  • Rep la revista anual en paper

  • Accedeix a la Biblioteca del Núvol

  • Aconsegueix descomptes culturals

Subscriu-t'hi ara!
Torna a dalt
Núvol utilitza 'cookies' per millorar l'experiència de navegació. Si continues navegant entendrem que ho acceptes.
Accepto Més informació