Rafael Vallbona guanya el Premi Sant Joan amb ‘La casa de la frontera’

19.06.2017

Aquest dilluns, la Fundació Antigues Caixes Catalanes i BBVA CX han lliurat el 37è Premi BBVA Sant Joan de literatura catalana en un acte dirigit per la presidenta del Parlament, Carme Forcadell, que s’ha celebrat al Saló Modernista de l’Antiga Caixa Sabadell. El guardonat ha estat l’escriptor i periodista Rafael Vallbona, que amb La casa de la frontera s’ha endut els 35.000 euros d’un dels premis més prestigiosos de les lletres catalanes al costat del Sant Jordi i el Ramon Llull.

Rafael Vallbona | Foto: Berta Tiana

L’obra de Vallbona ha estat l’escollida d’entre un total de 47 per un jurat format per Jordi Coca, Pere Gimferrer, Giuseppe Grilli, Carme Riera (guanyadora de l’edició anterior) i Joan Carles Sunyer (secretari). Vallbona, que hi ha participat amb el pseudònim de Ricard Costa, no és un autor desconegut: compta amb prop d’una seixantena de títols publicats i altres guardons literaris com el Marià Manent de poesia, el Nèstor Luján de novel·la històrica o el Just Casero de narrativa. Ara arriba La casa de la frontera, un relat de no ficció sobre la història d’una nissaga originària de la Cerdanya, des de finals del segle XIX fins a l’època actual.

“Fa molts anys que em vaig enamorar d’aquest país”, ha explicat Vallbona sobre la Cerdanya, i la seva trajectòria literària ho corrobora, perquè aquest no és el primer llibre que té l’entorn muntanyenc cerdanyenc com a marc de referència. Amb una reconstrucció històrica rigorosa, molt ben escrita i estructurada, Vallbona ha construït una novel·la coral que narra els fets més rellevants que han transformat la Cerdanya i tot el país, des de l’última Guerra Carlina, passant per la Setmana Tràgica, la Guerra Civil i la postguerra, fins a l’auge del turisme i la perforació del túnel del Cadí. La trama manté l’intriga i l’emoció per una terra i uns personatges que han deixat la seva petjada en la història de Catalunya –i també més enllà de la frontera.

La casa de la frontera és un establiment situat al barri de la duana de Puigcerdà, al bell mig de la ratlla amb França, i pertany a la família Grau des de finals del segle XIX, quan la van comprar per instal·lar-hi un hostal que amb el temps es va transformar en bar i botiga de queviures, i que actualment és una botiga d’esports. De fet, l’origen del llibre reposa en una casualitat impensada, quan Vallbona va demanar si li podien reparar la bici i un dels botiguers el va reconèixer. A partir d’aquí, mentre hi forjava una amistat que encara dura, va anar descobrint el seu passat familiar, i va tenir la certesa que era mereixedor d’una novel·la. I aquí la tenim. Igual que en les edicions anteriors, la publicarà Edicions 62.

El Sant Joan arriba enguany a la 37a edició mantenint el seu compromís amb la cultura i el territori, i sobretot conservant els objectius i les essències dels seus inicis. Tal com explicàvem en aquest article, les seves bases són molt obertes i donen als autors la possibilitat de presentar-hi tant novel·la com narracions curtes, relats de viatges, biografies, memòries o dietaris. El seu jurat, d’altra banda, no ha estat mai sotmès a les directius de cap editorial, ni ha rebut consignes per premiar un o altre llibre.

El Premi va ser instituït l’any 1981 per Caixa Sabadell amb l’objectiu de contribuir a l’impuls i normalització de la literatura catalana que vivia –com totes les manifestacions culturals– una empenta renovada pels nous temps històrics. Vallbona succeeix Carme Riera en un palmarès on destaquen, entre d’altres, els noms de Najat El Hachmi, Baltasar Porcel, Toni Sala, Vicenç Pagès, Antoni Dalmases, Olga Xirinacs, Miquel Bauçà, Vicenç Villatoro i Margarida Aritzeta.

L’acte de lliurament del guardó, presentat per Glòria Serra, es va completar amb l’actuació Una lectura dramatitzada amb la intervenció de Joma fent dibuix en directe combinat amb la música de Miquel Jordà i lectures de Dafnis Balduz.